Danilo Gallinari: Sì, mi sento sottovalutato, ma amo la pressione

Danilo Gallinari in una lunga intervista dagli USA: Voglio vincere, e se uno non sopporta la pressione, meglio faccia un altro lavoro

Danilo Gallinari è stato ospite di Michael Scotto al podcast di HoopsHype. Ecco la traduzione integrale della chiacchierata.

Come hai cambiato la tua preparazione fisica. Solo Yoga e pilates o altro?

Faccio yoga, pilates e MMA, arti marziali miste. Queste sono le tre cose che faccio di più. Poi, lavoro qui a Denver con Steve Hess , che era il mio allenatore quando ero con i Nuggets. Queste quattro cose insieme al programma-squadra sono piuttosto impegnative. Per divertimento, quando ho tempo, gioco a golf.

Negli ultimi due anni hai giocato molto più che in passato. Come hai fatto a risolvere le problematiche fisiche degli ultimi anni?

Prima di tutto, allenamento e comprensione del proprio corpo. Vorrei avere avuto una conoscenza del mio corpo così quando avevo 19 anni. Conoscere persone diverse e allenamenti diversi. Adesso ho il mio team. Se voglio fare un allenamento qui, vado con Steve. Ho il mio allenatore MMA. Ho i miei corsi di pilates e il mio istruttore di yoga. Questa fa un’enorme differenza. Penso che avere un team alle spalle, e una programmazione chiara, sia stato il segreto di queste ultime stagioni. 

Durante la tua carriera fino a questo punto, alcune persone ti hanno etichettato come soggetto a infortuni, ma nelle ultime due stagioni hai giocato più partite di fuoriclasse come Paul George, LeBron James, Anthony Davis e Kawhi Leonard, solo per citarne alcuni. Cosa dici alle persone che ti considerano incline agli infortuni a questo punto della tua carriera? 

Non capisco perché lo facciano. Onestamente, un grosso problema è stato quando sono arrivato per la prima volta in NBA come Rookie. Ho subito un intervento chirurgico alla schiena, poi ci sono stati altri problemi. Quando vieni dall’Europa e devi dimostrare subito chi sei, se ti infortuni ti piazzi quello stereotipo sulle spalle. Quello fu l’inizio. Ma onestamente, nella mia carriera, ho avuto i piccoli acciacchi che hanno tutti. Ho avuto solo due grossi infortuni, la schiena e il crociato nel 2013, quando ero a Denver. I fatti sono diversi. Sono molto in salute e ho giocato stagioni senza problemi andando in campo in quasi ogni partita. La maggior parte delle partite che non ho giocato è per decisione del team, non per infortuni.

Ritieni di essere sottovalutato in un certo senso o adeguatamente valutato? Cosa ne pensi del tuo valore nella Lega? 

Forse sì, magari un po’ sottovalutato, se proprio devo rispondere. Però direi che questo mio pensiero vale solo per i fans NBA. Nella lega scout, dirigenti e allenatori sanno benissimo quel che succede in campo da 12 o 13 anni…

Tu e gli Oklahoma City Thunder avete fatto i playoff e avete costretto i Rockets ad una lunga serie al primo turno playoff. Quali erano i tuoi pensieri sulla stagione di OKC quest’anno, giocando al fianco di Chris Paul, e cosa siete riusciti a fare?

Penso che forse la migliore definizione siano ”miracolo”, l’anno scorso e quest’anno. Nessuno si aspettava che facessimo quello che abbiamo fatto. Gli addetti ai lavori si aspettavano che vincessimo forse 30, 33 partite, così con i Clippers, ancora peggio con OKC. Questo è ciò che intendo quando parlo di sottovalutazione. Abbiamo fatto qualcosa che non si aspettava nessuno. Penso che siano state entrambe stagioni miracolose perché non siamo andati poi solo ai playoff, basti pensare che con i Clippers abbiamo vinto due gare contro Golden State. Abbiamo fatto un miracolo con quella rimonta dal -31, un record NBA. E arriviamo a questa, dove siamo arrivati quindi, abbiamo portato Houston alla settimana gara, e a mio modo di vedere potevamo anche vincere. Ecco, sì, stagioni miracolose”.

Pensi di poter aiutare una squadra anche di ambizioni superiori nel superare le aspettative? 

Di sicuro. Ho abbastanza fiducia in me per dire che potrei dare lo stesso ovunque vada, ed è quanto farò. L’ho fatto a LA, e lo abbiamo fatto in OKC per due anni in fila. La sensazione e la fiducia che ho mi fanno pensare che sicuramente è qualcosa che posso fare e che possiamo fare con una squadra.

Sei rimasto sorpreso che Billy Donovan e OKC si siano separati?

Non lo so, forse un po ‘sorpreso, ma ho capito entrambe le situazioni. Capisco l’NBA e il business dell’NBA, quindi ho parlato con la squadra, ho parlato con Sam (Presti) , ho parlato con Billy e penso che fosse qualcosa che sarebbe potuto accadere nello stesso modo in cui sarebbe potuto accadere il contrario. Sono molto contento per Billy perché è stata una grande stagione per lui e per tutta la squadra. Ha fatto un ottimo lavoro. Mi sono divertito molto con lui. È stato fantastico lavorare con lui.

Guardando avanti alla fee-agency, l’addio di Billy può influenzare la tua scelta? Pensi che sia possibile anche una tua permanena a OKC?

LA prenderei sicuramente in considerazione. Penso che come giocatore quando ti trovi così bene, quando raggiungi risultati simili, restare sia un’opzione, e legarmi a lungo alla franchigia avrebbe senso. Io penso non solo Billy, ma anche a Sam. Tutto è iniziato con Sam. Penso che Sam abbia fatto un ottimo lavoro nel costruire questa squadra e nella capacità di essere in sintonia con i giocatori. Con lui si può parlare ogni giorno, ed è stato chiaro dal primo giorno con me. Abbiamo un ottimo rapporto.

Quando ti trovi in free agency, cosa cerchi da qualsiasi team per firmare? Cosa c’è nella tua lista dei desideri come agente libero? 

Penso che la cosa migliore della free-agency sia che, specialmente nella mia situazione, devi guardare ogni aspetto. La parte che amo è che ho la possibilità di valutare tutto. Onestamente, non ho una direzione o una cosa sola da valutare. Nella tua carriera, non puoi essere un free-agent ogni anno. Quando succede, per me, è quest’estate, voglio prendermi il mio tempo e guardare tutto.

A 30 anni puoi valutare sia contratti a medio-lungo che a breve termine. Il tuo stato attuale di forma ti consiglia di cercare contratti lunghi?

Questo è sicuramente un pensiero. Allo stesso tempo, poiché non sappiamo e nessuno conosce le date, come sarà e cosa succederà nella prossima stagione, il lungo termine è un’opzione, ma tutto è un’opzione. Certo, il lungo termine è molto buono, ma allo stesso tempo, a causa dell’incertezza in cui viviamo, voglio vedere tutto quello che sta succedendo.

Chris Paul contro Rockets

Com’è stata l’esperienza di giocare con Chris Paul? 

Uno dei migliori giocatori con cui abbia mai giocato. Sicuramente uno dei migliori playmaker, se non il miglior playmaker con cui abbia mai giocato. È stato fantastico giocare con lui, soprattutto perché il ragazzo ha un QI molto alto. Sa giocare a basket. Per uno come me e per il modo in cui gioco, ha reso la mia vita molto più facile. Gli piace parlare. È molto diretto. Siamo stati in sintonia dal primo giorno in cui abbiamo iniziato a lavorare insieme durante il training camp. Inoltre, essendo gli unici due ragazzi con più di 30 anni in questa squadra molto giovane, dovevamo esserlo.

Com’è stato per te e Chris cercare di guidare questi giovani ragazzi e il tuo messaggio per tutta la stagione? 

Onestamente l’ho adorato. Adoro lavorare con i ragazzi più giovani ed essere visto come esempio ed essere ascoltato. Lavori con loro ogni giorno e li vedi migliorare. Quello che è successo con  Shai (Gilgeous-Alexander) , quello che è successo con  (Darius) Bazley e tutti questi giovani ragazzi che lavorano ogni giorno, ascoltando e seguendo la strada giusta e i consigli, penso, è qualcosa che mi piacerebbe continuare a fare , e mi piace farlo. 

Cosa ti passa per la mente essendo un free-agent durante la pandemia COVID-19? 

È un misto di sentimenti. C’è una sensazione di eccitazione per il libero arbitrio. Allo stesso tempo, quando penso al COVID e a tutte le cose che ho passato con il mio paese e le cose che ho fatto per il mio paese e l’Oklahoma, la quarantena e i numeri che stanno aumentando in questo momento, non è facile. È una situazione difficile. Sono sempre ottimista e ho pensieri positivi, ma allo stesso tempo non è una situazione facile. Non so quando o come lo supereremo. Nessuno lo sa. Spero solo che tutti stiano al sicuro e si prendano cura di se stessi, seguano le istruzioni e le regole.

Nell’agenzia CAA, lavori con Michael Tellem, e hai anche lavorato con Leon Rose, che è andato ai Knicks. Quando pensi a Leon, cosa pensi di lui come persona di basket? 

La prima cosa che penso di Leon è il rapporto che abbiamo. Quando penso ai Knicks, posso dire che hanno trovato la persona giusta. Sono molto felice per lui e per i Knicks. Non importa se è un agente, se è un GM, un presidente o qualunque cosa sarà. Abbiamo un ottimo rapporto e ha fatto un ottimo lavoro per me in passato. Gli auguro il meglio in tutto ciò che farà. Conoscendolo, penso che si assicurerà che abbia successo in ogni carriera che farà.

Cosa ricordi di quelle squadre dei Knicks all’inizio della tua carriera? 

Quando sei un atleta, ricordi sempre le stagioni vincenti e i bei momenti in cui vinci. La mia terza stagione è stata molto eccitante. Avevamo talento, una buona squadra e ragazzi fantastici. STAT ( Amare Stoudemire ) era un ragazzo eccezionale. Mi è piaciuto molto giocare con lui. Raymond Felton  era il nostro playmaker e stava giocando alla grande. Avevamo il mio amico  Wilson Chandler. Avevamo  Timofey Mozgov . Avevamo un’ottima squadra e stavamo andando alla grande. Ho sperimentato che la città è un po ‘diversa quando vinci rispetto a quando perdi. Vivere New York e il Garden quando vinci, è diverso ed è piuttosto interessante. 

Ti sei mai chiesto cosa avrebbe potuto essere quella squadra prima dello scambio con Melo? 

Sì, a volte ci penso con la mia famiglia e i miei amici. Pensiamo a cosa è successo quell’anno o cosa sarebbe potuto succedere quell’anno. L’unica cosa a cui penso è che avremmo potuto divertirci molto, non solo per quella stagione, ma per molti altri anni. Devo dire che sono andato da New York quando stavamo vincendo, e sono venuto a Denver e ho passato dei bei momenti qui a Denver con l’allenatore  (George) Karl  e le stagioni vincenti che abbiamo avuto. Quando vinci, ogni città è meravigliosa, New York un po’ di più. 

Com’è stato giocare per George Karl? 

Ho avuto un ottimo rapporto, e ho ancora un ottimo rapporto. In realtà ho parlato con lui la scorsa settimana. È qui a Denver. Per voi è un allenatore della vecchia scuola. Non so cosa significhi, ma l’ho già sentito. È un uomo che ti dice chiaramente cosa pensa, e ti fa lavorare molto, ma i risultati sono stati fantastici quando ero lì insieme a lui. 

Quali sono i tuoi obiettivi per il resto della tua carriera? 

Molti. Voglio assolutamente continuare a giocare nel modo in cui ho giocato ed essere un giocatore chiave per una franchigia. Voglio essere in grado di aiutare i giovani a crescere, a esprimere il loro incredibile talento. E, ovviamente, essendo un giocatore, voglio vincere.

Hai pensato a cosa farai una volta appese le scarpe al chiodo? 

Onestamente non ci ho ancora pensato. Al momento c’è anche una nuova sfida in arrivo, quella di essere padre. Voglio dedicarmi molto alla mia famiglia, creando un’atmosfera simile a quella in cui sono cresciuto io. Questo è un mio grande obiettivo. 

Quando sei arrivato negli USA e Mike D’Antoni era il tuo allenatore, cosa pensavi di lui come allenatore in campionato? 

Molti bei momenti insieme. Mike è stato fondamentale per me perché è stato in grado di aiutarmi durante il passaggio dall’Europa all’NBA, che non è un passaggio facile. Lui ha giocato in Europa per tutta la sua carriera e ha allenato anche in Europa, coì per me è stato molto facile adattarmi. Lo devo ringraziare per questo. È un ottimo allenatore. Ha il suo stile. Porterà sempre quello stile ovunque vada. È uno stile molto eccitante. Per uno come me che gioca molto sulla linea dei tre punti, se sei un buon tiratore da tre punti giocare per lui è sempre fantastico.

Pensa che D’Antoni tornerà come capo allenatore entro la fine dell’anno o lungo la stagione? 

Di sicuro. Dal mio punto di vista deve avere una squadra. Il modo in cui allena e il modo in cui si avvicina al basket, penso che l’NBA e il basket abbiano bisogno di lui. È fantastico avere come allenatore. Penso che troverà sicuramente un posto.

Hai notato qualche giovane che possa essere il futuro del basket italiano? 

Lo spero. Penso che ci siano alcuni giocatori italiani che stanno giocando al college in questo momento che hanno un buon talento e alcuni buoni giocatori italiani che giocano per la mia ex squadra a Milano. Penso che abbiamo dei buoni giovani in arrivo. Essendo lontano dall’Italia per tutti questi anni, non ho potuto seguire molto. Non ho molti nomi. È bello ogni estate tornare a giocare per la nazionale e vedere i nuovi ragazzi in arrivo.

Hai pensato di giocare per la Nazionale Italiana nel 2021 e alle Olimpiadi? 

Certo. Non ho mai giocato alle Olimpiadi, quindi è un mio obiettivo con la nazionale. È qualcosa che mi piacerebbe ottenere. Onestamente in questi 10 anni non siamo riusciti a regalare una gioia ai nostri tifosi, quindi ci penso spesso.

Ne hai parlato con Marco Belinelli e gli altri italiani?

È qualcosa di cui parliamo tutto il tempo quando siamo insieme a cena o a pranzo, anche nella chat di gruppo. Siamo separati qui negli Stati Uniti, ma quando è estate ed è ora di tornare insieme, è qualcosa che ci piace davvero e vogliamo fare il più possibile.

Senti di essere il volto del basket italiano e c’è una pressione che ne deriva? 

C’è pressione, ma mi piace. È qualcosa che ho sempre voluto. Essere il volto o il modello per i giovani giocatori italiani è un obiettivo che avevo da piccolo. Ora sono qui e lo adoro. Certo, è una grande responsabilità, ma non giochi a basket per 40 anni. Giochi a basket solo per un breve periodo di tempo. Se non vuoi occuparti della responsabilità, devi cambiare lavoro.

Hai tenuto d’occhio Nico Mannion, il playmaker dell’Arizona? 

Sì. L’ho seguito, soprattutto l’anno scorso. Non l’ho ancora incontrato. Ha giocato un paio di partite con la nazionale italiana. Ha fatto molto bene. Se può aiutare me e il mio team a realizzare qualcosa di speciale, non vedo l’ora.

Com’è stata l’esperienza per te all’interno della bolla? 

Dico sempre che l’NBA ha fatto un lavoro straordinario nel modo in cui è stata in grado di impostare tutto in così poco tempo. È stato stupefacente. Hanno impostato tutto perfettamente, dai test alle attività fuori dal campo che potevamo fare, le palestre da praticare, il tempismo delle partite.

Non sappiamo se ci saranno fan sugli spalti. Hai pensato a come potrebbe essere la prossima stagione? 

Certo, mi piacerebbe tornare alla normalità, ma se capisco la situazione e abbiamo bisogno di giocare in un’altra bolla, lo farò. Ovviamente ci piacerebbe tornare alla normalità per tornare a giocare di fronte ai fan.

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fab
fab
1 mese fa

E basta con sto Danilo Gallinari! ce lo propinate in tutte le salse, con l’olimpia è stato un bel feeling, ma è storia già scritta e non voglio attaccarmi a cavalli di ritorno di fine carriera alias minestrine riscaldate. L’Olimpia deve guardare avanti e non voltarsi indietro per guardare avanti

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