EuroLeague onora Franco Casalini: Più attacco che difesa e le ristrette rotazioni

Alessandro Maggi 1

Vladimir Stankovic su Franco Casalini: Non gli piacevano le rotazioni e condividere i minuti con tutti i giocatori

«31 Masterminds of European Basketball» è un volume rilasciato nel 2019 da EuroLeague, e celebra i grandi coach della competizione. Tra questi, il vincitore delle prime Final Four, Franco Casalini (la sua ultima intervista con noi). Ecco il testo firmato da Vladimir Stankovic.

Va bene, va bene. I veri intenditori del basket europeo avranno già notato che il titolo di questo capitolo non è del tutto corretto.

Nel 1966 Cesare Rubini vinse la Final Four a Bologna con MIlano e l’anno successivo Pedro Ferrandiz fece lo stesso con il Real Madrid. Tuttavia, quei due tornei furono esperimenti della FIBA e furono presto interrotti, quindi potremmo sostenere che la vera storia delle Final Four iniziò nel 1988 a Gand, in Belgio. E a vincere quell’anno è stata l’Olimpia Milano, ancora una volta, con Franco Casalini al timone. Per coincidenza, è stato anche il suo primo anno da allenatore dopo aver trascorso 10 anni come assistente, nove dei quali con il suo mentore, Dan Peterson.

Nonostante quello sia stato l’inizio di una grande carriera da allenatore, Casalini ha sempre ricordato l’influenza su di lui di alcuni grandi allenatori con cui ha lavorato e da cui ha imparato molto.

Il suo percorso è stato lento e fatto passo dopo passo, ma sempre nella giusta direzione. Ha allenato i giovani per 12 anni, con il suo più grande successo nel campionato giovanile italiano vinto con Milano nel 1978, con una generazione di giocatori nati nel 1959.

Anche se Casalini aveva già un po ‘di influenza americana in quella fase grazie a Peterson, ha imparato molto anche da Dean Smith e Jim McGregor, due grandi allenatori che hanno trascorso le estati a Milano. Casalini ricorda che Smith gli ha insegnato come deve giocare una squadra in base alle sue qualità fisiche, mentre da McGregor ha imparato come deve giocare una squadra che vuole correre.

Casalini, inoltre, non ha mai dimenticato Rubini, il suo primo grande mentore, che gli ha insegnato una regola che ha rispettato per tutta la sua carriera: prima di insegnare tattica a un giocatore, bisogna conoscere il suo carattere perché la psicologia è più importante della tattica.

Da un anno con Sandro Gamba, altro grande allenatore italiano, Casalini ha imparato l’importanza del lavoro individuale; per esempio, concentrandosi sui pull-up jump invece che sui layup. Gli anni al fianco di Peterson gli hanno mostrato “tutto il resto” come dice normalmente, soprattutto come trattare i giocatori e cosa significa veramente essere un professionista. Come assistente, ha dovuto sostituire Peterson 24 volte e ha vinto 23 di quelle partite. Era pronto.

Con così tanti buoni consigli alle spalle, era solo questione di tempo prima che Casalini facesse qualcosa di importante come capo allenatore – e non ha avuto bisogno di molto tempo.

Il suo debutto europeo è avvenuto in Bulgaria contro il Balkan Botevgrad; Milano ha vinto 79-93 e in casa ha fatto altrettanto, 97-88, per entrare nel girone con otto squadre. Dopo 14 turni, il Partizan era primo con un record di 10-4, mentre Aris e Milano erano in parità per il secondo e il terzo a 9-5, e il Maccabi era quarto per 8-6. Quindi quelle erano le squadre che hanno giocato le Final Four a Gand.

Il Maccabi ha sconfitto il Partizan per 87-72 in semifinale, e il Milan ha superato Aris con lo stesso punteggio dietro una grande partita di Bob McAdoo, con 39 punti, mentre Ricky Brown ne ha aggiunti 28. Nella partita del titolo, Milano ha avuto la meglio sul Maccabi, 90- 84, visto che McAdoo ha nuovamente brillato, con 25 punti e 12 rimbalzi.

L’autunno dello stesso anno Milano vinse la Coppa Intercontinentale, giocata in casa. In finale, Milano ha sconfitto il Barcellona 100-84 con McAdoo e Brown che sommano 49 punti. L’Olimpia ha anche giocato il primo McDonald’s Open a Milwaukee quell’anno, contro i Bucks e la nazionale dell’URSS.

Poco dopo essere stato incoronato in Europa, Milano non è riuscita a vincere il campionato italiano, perdendo contro la Scavolini Pesaro 1-3, ma la stagione successiva il titolo è tornato in città.

La stagione successiva, la squadra di Casalini finì quinta nella regular season del campionato italiano e non era la favorita per la vittoria del titolo. Desio è stata però la sua prima vittima (2-1) dei playoff, seguita poi dalla Benetton Treviso nei quarti (2-0). In semifinale, Milano ha vendicato la sconfitta contro la Scavolini con un altro 2-0 e poi cinque grandi duelli hanno segnato la serie finale contro l’Enichem Livorno. L’Olimpia ha conquistato il titolo vincendo la quinta e ultima partita a Livorno, 85-86.

Casalini ha poi lasciato Milano ed è andato ad allenare la Virtus Roma dal 1992 al 1994. Nel 1993, la squadra raggiunse la finale della Korac Cup, una vicenda tutta italiana tra la Virtus e l’ex squadra di Casalini, Milano. Nella capitale italiana, l’Olimpia ha vinto 90-95 grazie alle straordinarie prestazioni di Ricky Pittis (31 punti) e Sasa Djordjevic (29). Per la Virtus, Dino Radja è stato il migliore (30 punti, 11 rimbalzi). Nella seconda partita, i biancorossi hanno vinto 106-91 alle spalle di un inarrestabile Djordjevic, che ha registrato 38 punti, facendo 6 su 8 tre.

Casalini ha impiegato altri cinque anni per passare a un’altra finale europea. E lo ha fatto ancora con l’Olimpia Milano, dove nel frattempo era tornato. Ma nella finale della Saporta Cup, giocata a Belgrado il 14 aprile 1998, lo Zalgiris Kaunas riuscì a vincere il titolo 82-67 con Saulius Stombergas come protagonista con 35 punti.

Quando, qualche anno fa, ho chiesto a Casalini quali fossero i momenti più importanti della sua carriera, a parte l’EuroLega e il campionato italiano, ne ha individuati alcuni: i suoi duelli contro l’FC Barcelona nelle semifinali della Korac Cup del 1992-93; la partecipazione della Virtus Roma come prima squadra italiana ad un campionato estivo NBA nel 1993, con una vittoria su Portland; e una battaglia contro il Panathinaikos Atene nella Coppa Saporta 1998, quando Milano è rientrata da uno svantaggio di 19 punti in gara 1 vincendo gara 2 di 27 punti.

Le sue idee di base ruotano attorno al basket offensivo e alla tecnica individuale che è più importante dell’atletismo. Non usa queste parole, ma preferisce una vittoria per 101-100 a una vittoria per 58-57. Nel 1987-88, Milano ha segnato 101 punti di media a partita, un record che nessuno ha mai toccato in Italia. Uno stile di gioco così attraente è stato merito di giocatori come McAdoo e Brown, ma anche grazie a Mike D’Antoni, un grande generale di pista, ma anche un buon realizzatore (12,2 ppg.).

A Casalini piace correre con veloci transizioni. Non è un “nemico” della difesa, ma dice di aver “sempre lavorato più sull’orgoglio del giocatore che su piani difensivi dettagliati”. Tuttavia, ammette che quelli erano “tempi diversi, quando gli avversari si conoscevano molto meno di oggi”.

Fin dall’inizio della sua carriera, Casalini, nato a Milano a Capodanno del 1952, credeva che i migliori giocatori dovessero giocare di più e giocare meglio. Non gli piacevano le rotazioni e condividere i minuti con tutti i giocatori. Le sue stelle avevano una media di 30 minuti o più in campo e tutte hanno registrato numeri impressionanti, come McAdoo e Brown nel 1987-88 o McAdoo e Antonello Riva (28,5 e 27,5 punti a partita, rispettivamente) nel 1988-89. A quelle stelle è stata data anche una grande libertà. I sistemi di Casalini erano importanti, ma rispettava le idee e le soluzioni improvvisate dei suoi giocatori, fintanto che funzionavano.

Dopo i successi in Italia, Casalini ha proseguito la sua carriera in Svizzera, dove ha vinto due coppe nazionali con il Vaccalo. Dopo di che, si è ritirato nel 2000, cosa che molte persone pensavano fosse un po’ prematura. Aveva allenato 173 partite di campionato italiano e ne aveva vinte 92 (53,2%).

Il basket ha guadagnato un nuovo grande commentatore televisivo. Le sue prime esperienze risalgono al 1994, quando collabora con Tele +, ma la sua popolarità salì alle stelle negli anni successivi con Sky Italia. Era una voce autorevole, un uomo saggio che non solo commentava quello che era successo in campo, ma anche quello che era successo prima dell’inizio della partita. È una cosa da allenatore. Ed è fantastico per il basket.

One thought on “EuroLeague onora Franco Casalini: Più attacco che difesa e le ristrette rotazioni

  1. Mi ricordo ancora quella vittoria della Coppa Campione anche se avevo solo 13 anni..un grande allenatore scuola “Dan Peterson” e a differenza di tanti altri più attento all’attacco che alla difesa (e ciò non significa che non gli interessava la difesa) e i risultati gli hanno dato pienamente ragione..come sostengo da sempre si può vincere anche con una squadra più propensa all’attacco rispetto alla difesa che non significa non difendere..grazie Franco Casalini

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